Wie viele Leute können Planet Earth Unterstützung

Wie viele Leute können Planet Earth Unterstützung

von Natalie Wolchover

"Die Macht der Bevölkerung ist so besser als die Kraft der Erde Lebensmittel für Menschen zu produzieren, dass vorzeitigen Tod muss in irgendeiner Form oder andere, die menschliche Rasse zu besuchen."

Das Ende des 18. Jahrhunderts Philosoph Thomas Malthus schrieb diese ominösen Worte in einem Essay über was er als die düsteren Zukunft der Menschheit sah. Menschen&# 39; unstillbaren Drang zu reproduzieren, Malthus argumentiert, würde uns letztlich dazu führen, den Planeten zu übervölkern, fressen alle seine Ressourcen und in einem Massen Hunger sterben.

Aber was ist die maximale "Macht der Erde Lebensmittel zu produzieren," und wenn unsere Zahlen drücken Sie den Planeten an seine Grenzen? Noch wichtiger ist, war Malthus&# 39; Vision für die Zukunft richtig?

Erde&# 39; s Kapazität

Viele Wissenschaftler glauben, die Erde eine maximale Tragfähigkeit von 9000000000-10000000000 Menschen. [Wie zählt man 7 Milliarden Menschen?]

Ein solcher Wissenschaftler, der berühmte Harvard University sociobiologist Edward O. Wilson, stützt seine Schätzung auf Berechnungen der Erde&# 39; s zur Verfügung stehenden Ressourcen. Als Wilson wies in seinem Buch "Die Zukunft des Lebens" (Knopf, 2002), "Die Einschränkungen der Biosphäre sind fest."

Abgesehen von der begrenzten Verfügbarkeit von Süßwasser. es gibt in der Tat Beschränkungen für die Menge der Nahrung, die Erde produzieren kann, wie Malthus vor mehr als 200 Jahren argumentiert. Selbst im Fall der maximalen Effizienz, in dem alle gewachsenen Körnern gewidmet sind Menschen Fütterung (anstelle von Vieh, was ein ineffizienter Weg Pflanzenenergie in Nahrungsenergie zu konvertieren) gibt&# 39; s immer noch eine Grenze, wie weit die verfügbaren Mengen ausdehnen kann. "Wenn jeder Vegetarier zu werden vereinbart, wenig oder gar nichts für die Tiere zu verlassen, die derzeit 1,4 Milliarden Hektar Ackerland (3,5 Milliarden Acres) würde etwa 10 Milliarden Menschen zu unterstützen," Wilson schrieb.

Die 3,5 Milliarden Acres würde jährlich rund 2 Milliarden Tonnen Getreide produzieren, erklärte er. Dass&# 39; s genug 10 Milliarden Vegetarier ernähren, würde aber nur 2,5 Milliarden US-Omnivoren ernähren, weil so viel Vegetation an Vieh und Geflügel in den Vereinigten Staaten gewidmet.

So 10 Milliarden Menschen ist die oberste Bevölkerung Grenze, wo Lebensmittel betrifft. Weil es&# 39; s extrem unwahrscheinlich, dass jeder wird zustimmen, Fleisch aufhören zu essen, meint Wilson die maximale Tragfähigkeit der Erde basiert auf Nahrungsressourcen wird höchstwahrscheinlich zu kurz von 10 Milliarden. [Wenn Will Erde Lauf aus der Nahrung? ]

Laut Bevölkerung Biologe Joel Cohen von der Columbia University, andere Umweltfaktoren, die die Erde begrenzen&# 39; s Tragfähigkeit sind der Stickstoffkreislauf, die verfügbaren Mengen an Phosphor und Kohlenstoff aus der Atmosphäre Konzentrationen. aber es ist eine große Menge an Unsicherheit in den Auswirkungen all dieser Faktoren. "In Wahrheit weiß niemand, wann oder zu welchem ​​Bevölkerungsebene Spitze wird erreicht," Cohen sagte Leben&# 39; s Kleine Geheimnisse.

Verlangsamung des Wachstums

Glücklicherweise können wir vom Eintritt in den endzeitlichen Phase der Übervölkerung und Hunger in Betracht gezogen von Malthus werden geschont. Nach Angaben der Vereinten Nationen Population Division, wird die menschliche Bevölkerung 7 getroffen Milliarden am oder um den 31. Oktober, und wenn seine Prognosen richtig sind, wir&# 39; re auf dem Weg zu einer Bevölkerung von 9 Milliarden bis zum Jahr 2050 und 10 Milliarden von 2100. Doch irgendwo auf dem Weg zwischen diesen Meilensteine, Wissenschaftler glauben wir&# 39; ll einen U-Turn machen.

UN-Schätzungen der globalen Bevölkerungsentwicklung zeigen, dass Familien immer kleiner werden. "Empirische Daten aus 230 Ländern seit 1950 zeigt, dass die große Mehrheit der Fruchtbarkeit sinkt haben," Abschnitt, sagte Gerhard Heilig, Leiter der Bevölkerung Schätzungen und Prognosen bei den Vereinten Nationen.

Weltweit ist die Fertilitätsrate auf die fallende "Ersatzniveau" — 2,1 Kinder pro Frau, die Rate, mit der die Kinder ihre Eltern ersetzen (und für diejenigen machen, die jung sterben). Wenn die globale Geburtenrate tatsächlich Ersatzniveau bis zum Ende des Jahrhunderts nicht erreicht, dann wird die menschliche Bevölkerung zwischen 9 Milliarden und 10 Milliarden stabilisieren. Soweit Erde&# 39; s Kapazität betrifft, wir&# 39; ll haben ungefähr so ​​weit gegangen, wie wir gehen können, aber nicht weiter.

Diese Geschichte wurde von Life zur Verfügung gestellt&# 39; s Kleine Geheimnisse. eine Schwester-Site zu Livescience. Folgen Sie Natalie Wolchover auf Twitter @nattyover. Folgen Sie Life&# 39; s Kleine Geheimnisse auf Twitter @llmysteries. besuchen Sie uns dann auf Facebook.

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